Pearl S. Buck: ”The Living Reed”

Pearl S. Buck (1990)Vuoden 1938 Nobel-kirjailijan, Pearl S. Buckin romaani ”The Living Reed”  (1990, alkuperäisteos 1963) on sekä jännittävä sukutarina  että erinomainen Korean sotaisan historian ja syvällisen kulttuurin oppikirja kaukaisesta muinaisuudesta toisen maailmansodan loppuun. Tämän kirjan luettuani ymmärrän aikaisempaa paljon paremmin Etelä- ja Pohjois-Korean historiaan ja luontoon perustuvat erilaisuudet sekä niiden yhteiset rankat kokemukset kolmen suurvallan (Kiina, Venäjä, Japani) vuosisataisessa puristuksessa. Suositeltavaa lukemista nykyajan Koreoita koskevien uutisten taustatiedoksi.

The Nobel Writer Pearl S. Buck’s novel ”The Living Reed” (1990, originally 1963)
is both an exciting family story and an excellent text-book of Korean history
from ancient times to the end of the Second World War.

F.C.Ball: ”A Breath of Fresh Air”

F,C,Ball (1979)Taas vaihteeksi piristävää luettavaa! Frederick Cyril Ball: ”A Breath of Fresh Air – Memories of a Country Childhood before the First World War” (1979) on englantilaisen kirjailijan kertomus lapsuudestaan kartanon puutarhurin poikana. Kirja alkaa siitä, kun Frederickin ollessa 4 vuotias kaksilapsinen perhe muuttaa kaupungista isän uuteen työpaikkaan maalle. Vuosien kuluessa perheeseen syntyy vielä kolme lasta ja  Frederick aloittaa koulunkäyntinsä. Sitten syttyy ensimmäinen maailmansota, isä joutuu armeijaan ja lähetetään Intiaan. Frederick lopettaa koulunkäyntinsä 14 vuotiaana ja aloittaa puutarhurin apulaisena. Vasta runsas vuosi rauhanteon jälkeen isä palaa kotiin ja pian sen jälkeen perhe muuttaa toiseen kartanoon, jonne isä on palkattu puutarhuriksi. – Kirjoittaja on ilahduttavalla tavalla kyennyt tekstissään ottamaan huomioon kertojan iän. Nelivuotiaan ajatukset, ymmärrys ja tulkinnat ovat erilaisia kuin kahdeksan tai kaksitoistavuotiaan. Englantilainen ”kahden kerroksen väki” tulee tässäkin kirjassa joskus hämmästyttävissäkin muodoissa esille.

Frederick Cyril Ball’s book ”A Breath of Fresh Air – Memories of a Country Childhood before the First World War” (1979) is a delightful autobiographical account of the village life before and during the Second World War in the English countryside seen through the eyes and understanding of the boy – who in the beginning of the book is 4 years and at the end of it 14 years.