Erik Tawaststjerna: ”Voces Intimae”

Erik Tawaststjerna (1990)Oli ilahduttavaa lukea Erik Tawaststjernan lapsuudenmuistoja hänen kirjassaan ”Voces Intimae – Muistikuvia lapsuudesta”  (1990). Kun mielessä on se meidän tuntemamme kuuluisa persoonallisuus – musiikintutkija, pianisti ja kriitikko – tuntuu herttaiselta ajatella, että hänkin on ollut lapsi, jolla oli tuntematon tulevaisuus edessään. Kuten otsakkeessa todetaan on kirja sarja lyhyitä muistikuvia varhaisesta lapsuudesta isän äkilliseen kuolemaan saakka 1932, jolloin Erik oli 16 vuotias. Kirjassa on paljon mielenkiintoisia valokuvia.

Short in English: Childhood memories of the Finnish musicologist
and Sibelius’ biographer Erik Tawaststjerna (1916-1993).

Kulle Raig: ”Saarenmaan valssi”

Kulle Raig (2002)Kulle Raigin ”Saarenmaan valssi – Georg Otsin elämäkerta” (2002) kertoo meidän ”50-lukulaisten” silloisista radiolähetyksistä ja Saarenmaan valssista hyvin muistaman virolaisen laulajan, Georg Otsin elämäntarinan. Periaatteessa olen tiennyt, että hän oli koulutukseltaan oopperalaulaja, mutta hänen oopperalaulajan uransa ja aariavalikoimansa laajuus yllätti minut. Ots syntyi 1920 Pietarissa, mutta perhe muutti jo samana vuonna Tallinnaan. Hänen elämänvaiheensa nivoutuvat tiiviisti Viron historiaan, itsenäisyyden aikaan, sota-aikaan Neuvostoliiton armeijan viihdytysjoukoissa, elämä saksalaisten miehittämässä maassa ja sitten Neuvosto-Virossa. Suomen lisäksi hän ei paljoa konsertoinut ulkomailla, mutta Moskovassa ja Leningradissa hän oli suosittu. Miellyttävää ja mielenkiintoista luettavaa.

Georg Ots laulaa Saarenmaan valssin/ Georg Ots sings (YouTube)

Short in English: Biography of the Estonian opera singer
Georg Ots (1920-1975), who in his time was quite popular also in Finland.

 

Jussi Jalas: ”Elämäni teemat”

Jussi Jalas (1981)Teoksessaan ”Elämäni teemat” (1981) kapellimestari ja säveltäjä Jussi Jalas (1908-1985) muistelee elämäänsä useasta eri näkökulmasta. Kirjan alussa on muistot lapsuudesta Jyväskylässä ja nuoruuden koulukäynnistä. Tämän jälkeen tarina ei etene aikajärjestyksessä vaan teemoittain, kuten kirjan nimikin kertoo: muusikon uran alkuvaiheet, appiukko Jean Sibelius, oopperakapellimestarina, lempisäveltäjät, konserttimatkat ulkomaille, läheisimmät  kapellimestarikolleegat jne. Suomen musiikkihistoriaa hyvin henkilökohtaisesta näkökulmasta.

Short in English: Memoirs of the Finnish  conductor and composer
Jussi Jalas (1908-1985) who was the son-in-law of
the Finnish composer Jean Sibelius.

Frederick Forsyth: ”The Phantom of Manhattan”

Frederick Forsyth (2000)Frederick Forsythin romaani ”The Phantom of Manhattan” (1999) on jännittävä ja yllättävä kuvitelma siitä ”mitä siiten tapahtui”. Lloyd Webberin musikaali ”The Phantom of the Opera”  (Oopperan kummitus) perustuu Gaston Lerouxin 1910 kirjoittamaan romaaniin, jossa kerrotaan kasvoiltaan epämuodostuneesta miehestä, joka  piileskelee Pariisin oopperan uumenissa ja joka rakastuu kauniiseen oopperalaulajattareen. Tässä kirjassa ’kummitus’ pakenee meren yli New Yorkiin ja piiloutuu suurkaupungin sokkeloihin. Hän rikastuu liiketoimillaan ja piilossa pysyvänä taustarahoittajana rakennuttaa oopperatalon Manhattanille, jonne hän kustantaa avajaisiin tähtiesiintyjäksi entisen rakastettunsa. Tarina kerrotaan hauskalla tavalla muutaman hämmentyneen ”silminnäkijän” avulla. Nuori lehtimies, petollinen sihteeri, lelukaupan hoitaja, laulajattaren seuraneiti jne. ovat tapahtumissa mukana, mutta eivät osaa tulkita näkemäänsä. Lukijalle palapeli kuitenkin heidän kertomustensa perusteella vähä vähältä selviää.

’The Phantom of Manhattan’ (1999) by Frederick Forsyth is a sequel
to the Andrew Lloyd Webber musical ’The Phantom of the Opera’, itself based
on the original book by Gaston Leroux (1910). Very exciting reading!

Donna Leon: ”Handel’s Bestiary”

Donna Leon (2011)Donna Leonin ”Handel’s Bestiary – In Search of Animals in Handel’s Operas” (2011) on pieni, sisällöltään yllättävä kirja, jota on hauska lukea. Kuvauksen kohteena on 12 eläintä, jotka esiintyvät Händelin oopperoiden teksteissä eli leijona, käärme, satakieli, mehiläinen, kyyhkynen, tiikeri, sammakko, elefantti, perhonen, kauris, feeniks-lintu ja sepelkyyhky. Jokaisesta eläimestä on esimerkkikuva maalaustaiteesta. Tekstissä kuvataan ensin antiikin ja keskiajan käsityksiä kyseisestä eläimestä ja sitten kerrotaan esimerkki, missä Händelin oopperassa eläin esiintyy. Kirjaan liittyy äänilvy, jossa ’Il Complesso Barocco’ soittaa Alan Curtisin johdolla.

In her book ”Handel’s Bestiary – In Search of Animals in Handel’s Operas” (2011) Donna Leon tells about the animals referred to in the operas of Handel. She tells how the animals were seen in the antic Greco-Roman world and in the in medieval bestiaries. There is a CD with music by ’Il Complesso Barocco’ conducted
by Alan Curtis attached to the book.

Kim Borg: ”Muistelmia”

Kim Borg (1992)Kirjansa ”Muistelmia” (1992) esipuheessa bassobaritoni, professori Kim Borg (1919-2000) toteaa, että ”Tämä kirja ei ole mitkään laulajan omaelämäkerta – – – tämä opus ei ole edes muistoja, vaan diminutiivimuodossa muistelmia.” Ja teksti on todella kuin rönsyilevää tarinointia ympärillä istuskeleville ystäville. Lyhyesti käydään läpi lapsuus ja nuoruus Helsingissä ja Viipurissa, rintama-valokuvaajana olo jatkosodassa sekä opiskelu ja kemian diplomi-insinööriksi valmistuminen 1946. 1940-luvun lopulla hän muutti Tukholmaan ja keskittyi siitä lähtien kokonaan lauluopintoihin ja laulajan uraansa. Musiikki ja musiikkiin liittyvät tapaamiset ja kokemukset ovat kirjan pääosassa. Borgin arvioinnit kohtaamistaan ihmisistä ovat usein voimakkaan tunnepitoisia, myönteisiä tai jyrkän kielteisiäkin. Kirja tarjoaa hyvin subjektiivisen näkökulman merkittävään laulajan ja muusikon uraan.

Listen: Kim Borg sings ’In diesen heil’gen Hallen’ (YouTube)
from Mozart’s Zauberflöte.

Short in English: In this book the Finnish bass-baritone Kim Borg (1919-2000) tells about his life and his international singing career. Read about him in the Wikipedia.

Lena von Bonsdorff: ”Mentor – mecenat – musikhandlare”

Lena von Bonsdorff (2012)Lena von Bonsdorffin teos ”Mentor – mecenat – musikhandlare. Invandrarättlingen Roger Lindberg blir Mr Music of Finland” (2012) on perusteellinen ja moniulotteiden kertomus sekä Musiikki Fazerin johtajasta Roger Lindbergistä että suomalaisesta musiikkielämästä ja musiikin liiketoiminnasta 1900-luvulla. Lindberg oli monessa mukana 50-vuotisen liikemiesuransa aikana (hän kuoli 2003). Hän ei ollut ensisijassa tuottavuuteen pyrkivä liikemies, vaan musiikin rakastaja ja suomalaisen musiikin ja muusikkojen monipuolinen tukija. Kirjassa kerrotaan myös Fazer-suvun historiaa (Lindberg oli Karl Fazerin tyttärenpoika), suomalaisen musiikin menestystarinoista ja ristiriidoista. Suomalaisten lisäksi monet maailmankuulut kansainväliset muusikot ja laulajat olivat Lindbergin ystäviä. Kirja on tiivis ja mielenkiintoinen paketti Suomen klassisen musiikin historiaa ja kulissien takaisia tapahtumia. Koin monia ahaa-elämyksiä varsinkin kun itsekin seuraamieni monien dramaattistenkin musiikkiin liittyvien tapahtuminen todellinen tausta selkeytyi. Todella lukemisen arvoinen kirja!

Lena von Bonsdorffs bok ”Mentor – mecenat – musikhandlare. Invandrarättlingen
Roger Lindberg blir Mr Music of Finland
” (2012) är en intressant and mångsidig berättelse både om Roger Lindberg (1915-2003) själv och om den finska klassiska musikens historia under hans tid som vd för Musik Fazer.

Short in English: Biography of Roger Lindberg (1915-2003)
who was a central person in developing all sides of the Finnish
classical music business and performance during his 50 years
as the managing director of Musik Fazer in Helsinki.

Barbara Hendricks: ”Min röst”

Barbara Hendricks (2012)Nyt on ollut vähän pitempi väli päivityksessä, kun olen lukenut 500 sivuisen, MIELENKIINTOISEN teoksen – Barbara Hendricks: ”Min röst – Minnen” (2012, alkuperäinen ”Ma voie – mémoire”, 2007). Jo kauan sitten ihastuin Barbara Hendricksin laulamiseen ja hänen ohjelmistonsa monipuolisuuteen. Muutamat TV-haastattelut ovat näyttäneet jotain hänen persoonastaan ja ajattelutavoistaan. Tämä kirja lisäsi ja syvensi sympatiaani häneen. Tapa, jolla hän kertoo lapsuudestaan ja nuoruudestaan USA:n etelävaltioissa 1950- ja 1960-luvulla mustien kansalaisoikeutta ajavien mielenosoitusten ja väkivallan keskellä, toi minulle uudenlaisen, nuoren ihmisen näkökulman tähän aikakauteen. Kuvaus opiskeluajasta yliopistossa (jossa hän suoritti matematiikan ja fysiikan loppututkinnon), siirtymisestä musiikin opiskeluun Aspenin kesäkursseilla ja sitten Julliard Schoolissa New Yorkissa sekä nuoren esiintyvän laulutaiteijan uran alkuvaiheista kertoo kirjoittajan juurista. Kypsyvän taiteilijan esiintymismatkat eri puolille maailmaa, yhteistyö monenlaisten kapellimestareiden ja kollegoiden kanssa, avioliitto ruotsalaisen Martin Engströmin kanssa, kahden lapsen syntyminen, koti Pariisissa, Sveitsissä ja Ruotsissa, lisääntyvä panostus pakolais- ja ihmioikeustyöhön – on valloittava kertomus yhden ihmisen moniulotteisesta, rikkaasta elämästä! – – Voisin innostuneena kirjoittaa pitkästikin vaikutelmistani, mutta parasta on, että itse otat kirjan luettavaksesi!

Lähestyvän joulun merkeissä Barbara Hendricksin laulama Adolphe Adamin joululaulu

Att läsa Barbara Hendricks bok ”Min röst – Minnen”
(2012, original ”Ma voie – mémoire”, 2007) har varit en upplevelse för mig. Jag har länge älskat hennes musik och kännt sympati med hennes personlighet. Nu lärde ja känna henne djupare och mångsidigare. En medryckande bok!

Short in English: This book is an autobiography in Swedish (the original in French ”Ma voie – mémoire”) by the operatic soprano and concert singer Barbara Hendricks. Reading this book was a deep and inspiring experience.