Anna Quindlen: ”Rise and Shine”

Anna Quindlen (2007)Anna Quindlenin romaani ”Rise and Shine” (2007) kertoo rinnakkain toisaalta New Yorkin varakkaiden ja toisaalta slummialueiden köyhien elämästä ja ongelmista. Päähenkilöinä on sisarukset Megan ja Bridget. Megan on suosittu TV:n talk-shown ”Rise and Shine” vetäjä, Bridget puolestaan sosiaalityöntekijä Bronxissa sijaitsevassa perhekeskuksessa. Meganin hyvin järjestetty ylellinen elämä ajautuu yllättäen kaaokseen, jolla on vaikutuksia myös sisaren elämään. Monenlaisten vaiheiden ja järkytysten jälkeen kumpikin sisar löytää kuitenkin elämälleen uudet puitteet.

In her novel ”Rise and Shine” (2007) Anna Quindlen tells the story of two sisters
living in New York. Megan is the popular host of ”Rise and Shine” talk show,
Bridget is a social worker in Bronx. The sroty is about how the two sisters –
both in their own way – survive, adapt and find a new start after
tragical events in Megans life.

Schalom Asch: ”Polku yössä”

Schalom Asch (1954)Schalom Aschin romaani ”Polku yössä” (1954, suomennos Olli Nuorto, alkuteos 1953 ”A Passage in the Night”) kertoo juutalaissyntyisestä, köyhissä oloissa lapsuutensa viettäneestä, varakkaasta liikemiehestä, jota nuoruudessa tehty väärä teko alkaa vaivata. Siitä tulee hänelle pakkomielle, joka saa hänet tekemään perheenjäseniä huolestuttavia ja pelottavia ratkaisuja. Lopulta perhe vakuuttuu, että isoisä on mielisairas ja hänen tuntemansa syyllisyys on vain psyykkinen kompleksi. Mutta hänen sihteerinsä ja pojanpoikansa auttavat häntä selvittämään, että hänen kertomansa on todella tapahtunut. Tarina kuvaa 1930- ja 1940-luvun elämää ja juutalaisten tapoja Yhdysvalloissa ja erityisesti New Yorkissa.

Short in English: The Finnish translation of the novel ”A Passage in the Night”
(1953) by Schalom Asch telling the story of an elderly jewish businessman tortured
by his conscience for a trick he as a young man had played on a poor man.
His family don’t understand him and he is placed in a mental institution.
But finally his secretary with his grandson helps him to prove that it’s
not an imagination but it truly happened as his conscience tells him.

Anna Quindlen: ”Still Life with Bread Crumbs”

Anna Quindlen (2014)Pulitzer-palkitun kirjailija Anna Quindlen’in romaani ”Still Life with Bread Crumbs” (2014) on salaperäinen ja yllätyksellinen tarina valokuvataiteilijasta, kuusikymppisestä Rebecca Winteristä, joka vuokraa Manhattanilla olevan kotinsa vieraalle pariskunnalle ja muuttaa vuodeksi New Yorkin lähellä olevalle maaseudulle, kylän laidalla olevaan vaatimattomaan mökkiin. Hänellä on taloudellisia vaikeuksia  ja haluaa näin säästää, mutta toisaalta hän haluaa myös uusia näkymiä elämäänsä. Synnynnäisen kaupunkilaisen kevät, kesä ja syksy kuluu maaseudun hiljaisuuteen ja outoihin ääniin totuttelussa, luonnossa vaelteluun ja valokuvaukseen. Kylässä asuu mielenkiintoisia persoonallisuuksia, joihin hän tutustuu. Kun talvi tulee, hän ei osaa millään tavalla varautua siihen ja kun ensimmäinen raju lumimyrsky peittää ovet ja ikkunat ja sähkökin katkeaa, hänen lumilapionsa on vajassa pihan toisella puolella eikä hänellä ole kynttilöitä. Kännykälläkään ei ole kenttää. Lumi onneksi sulaa muutamassa päivässä ja sähkövirtakin tulee takaisin. Ja tarina jatkuu odottamattomin kääntein yllätykselliseen loppuun. – Kirjan nimi viittaa hänen mainetta saaneeseen valokuvanäyttelyynsä, jossa oli lähikuvia arkisesta elämästä (esim. likaisia aamiasastioita ja murusia pöydällä).

The novel ”Still Life with Bread Crumbs” (2014) by Anna Quindlen is
a mysterious story with surprising turns of a photographer, Rebecca Winter,
who rents out her appartment in Manhattan and moves for a year to the countryside.
A book really worth reading!

Jukka Salminen: ”Polkupyörällä maailman ympäri”

Jukka Salminen (2013)Jukka Salmisen kirja ”Polkupyörällä maailman ympäri” (2013) on hengästyttävä, jännittävä ja mukavasti kirjoitettu kuvaus nuoren miehen urotyöstä. Hänen tavoitteenaan oli pyöräillä yksin muutaman vuoden kuluessa poikki kaikkien maanosien. Matka alkoi Bangkokista syyskuussa 2005 ja jatkui Malesian ja Indonesian kautta Australiaan. Toukokuussa 2006 hän oli takaisin Bangkokissa ja jatkoi sieltä pyöräillen matkaa Kambodzaan, Laosiin, Kiinaan, Tibetiin ja Nepaliin. Tammikuun lopulla 2007 hän tuli Intiaan. Pakistanin, Iranin ja Turkin kautta hän elokuussa 2007 ajoi rajan yli Bulgariaan, josta Itävallan kautta päätyi Sveitsiin lepäämään pyöräilijäystävänsä kotiin. Marraskuussa 2007 hän pyöräili halki Saksan ja tuli matkattuaan poikki kolmen maanosan –  Aasian, Australian ja Euroopan –  laivalla kotiin Naantaliin suunnittelemaan seuraavia etappeja. Helmikuussa 2008 matka jatkui, kun Jukka Salminen isänsä kanssa lensi Kairoon, josta pyöräily yhdessä jatkui aavikon halki etelää kohti Sudaniin, Etiopiaan ja Keniaan. Suunnitelmana oli pyöräillä Etelä-Afrikkaan asti, mutta sairauksien vuoksi matkalaiset palasivat Suomeen marraskuussa 2008. Parin vuoden ”kotisohvalla toipumisen” jälkeen maailmanympäripyöräilijä oli syyskuussa 2010 jälleen Keniassa, josta pyörämatka yksin jatkui Ugandaan, Ruandaan, Burundiin, Tansaniaan, Malawiin, Mosambikiin, Zimbabween ja lopulta joulukuussa 2010 Etelä-Afrikkaan, josta pyöräilijä monien pyöräretkien jälkeen toukokuussa 2011 lensi New Yorkiin. Kolmen viikon jälkeen pyörämatka jatkui kohti etelää Denveriin, Las Vegasiin, Kalliovuorille ja SanDiegosta rajan yli Meksikoon, jossa matkustushalu yllättäen loppui unettomista öistä johtuvaan uupumukseen. Joulukuussa 2011 matkailja on taas kotona Naantalissa. ”En lopettanut matkaa siksi, että olisin kyllästynyt pyörämatkaamiseen tai kokenut elämäntilanteeni jotenkin tukalaksi. Matka vain päättyi.”

Short in English: A exciting story about a young man’s
adventurous journeys with a bicycle in the five continents 2005-2011.

   

Frederick Forsyth: ”The Phantom of Manhattan”

Frederick Forsyth (2000)Frederick Forsythin romaani ”The Phantom of Manhattan” (1999) on jännittävä ja yllättävä kuvitelma siitä ”mitä siiten tapahtui”. Lloyd Webberin musikaali ”The Phantom of the Opera”  (Oopperan kummitus) perustuu Gaston Lerouxin 1910 kirjoittamaan romaaniin, jossa kerrotaan kasvoiltaan epämuodostuneesta miehestä, joka  piileskelee Pariisin oopperan uumenissa ja joka rakastuu kauniiseen oopperalaulajattareen. Tässä kirjassa ’kummitus’ pakenee meren yli New Yorkiin ja piiloutuu suurkaupungin sokkeloihin. Hän rikastuu liiketoimillaan ja piilossa pysyvänä taustarahoittajana rakennuttaa oopperatalon Manhattanille, jonne hän kustantaa avajaisiin tähtiesiintyjäksi entisen rakastettunsa. Tarina kerrotaan hauskalla tavalla muutaman hämmentyneen ”silminnäkijän” avulla. Nuori lehtimies, petollinen sihteeri, lelukaupan hoitaja, laulajattaren seuraneiti jne. ovat tapahtumissa mukana, mutta eivät osaa tulkita näkemäänsä. Lukijalle palapeli kuitenkin heidän kertomustensa perusteella vähä vähältä selviää.

’The Phantom of Manhattan’ (1999) by Frederick Forsyth is a sequel
to the Andrew Lloyd Webber musical ’The Phantom of the Opera’, itself based
on the original book by Gaston Leroux (1910). Very exciting reading!

Taina Elg: ”Varpailla maailmalle”

Taina Elg (1991)Kirjassaan ”Varpailla maailmalle” (1991) tanssija ja näyttelijä Taina Elg (s.1930) kertoo lapsuudestaan, nuoruudestaan ja tanssijauransa alusta. Hänen molemmat vanhempansa olivat muusikkoja, äiti syntyjään venäläinen. Vanhemmat muuttivat erilleen, kun Taina oli kolmevuotias. Äiti ja tytär vaihtoivat paikkakuntaa useaan kertaan, kun äidin työpaikka vaihtui (tyttären mukaan he elivät ”paimentolaiselämää”).  Sodan syttyessä he asuivat Viipurissa ja joutuivat evakoiksi. Välirauhan aikana Taina pääsi Helsingissä ”vihdoin” balettikouluun. Vuonna 1942 sotalapsena Kööpenhaminassa hän osallistui balettikoulutukseen ja jatkoi Helsinkiin palattuaan oopperan balettikoulussa.  Kesällä 1944 – 14-vuotiaana – hän matkusti Ruotsiin jatkamaan opintojaan ja tämän jälkeen vain satunnaisesti kävi Suomessa. Koulutus ja nouseva ura vei teini-ikäisen Lontooseen Sadler’s Wellsin kouluun, balettiryhmään Monte Carloon ja sitten Pariisiin. Kirja päättyy naimisiinmenoon 23-vuotiaana.

Short in English: Memoirs of her childhood and the first years of her ballet carieer
by the Finnish-American actress and dancer Taina Elg (b. 1930).

Agatha Christie: ”Grand Tour”

Agatha Christie (2012)Agatha Christien tyttärenpoika Mathew Prichard on toimittanut kirjaksi isoäitinsä matkakirjeet omalle äidilleen vuoden 1922 maailmanympärimatkalta, ”Grand Tour – matkalla maailman ympäri” (2012, suomennos Tuija Tuomaala). Agatha Christien mies oli mukana Brittiläisessä kauppavaltuuskunnassa ja vaimo (tuolloin 32 vuotias) pääsi matkalle mukaan. Tammikuussa alkanut matka tehtiin laivoilla, ensin, Etelä-Afrikkaan, sieltä Australiaan ja Tasmaniaan sekä Uuteen-Seelantiin. Pariskunta vietti sitten parin viikon loman Havajilla, jonka jälkeen kauppavaltuuskunta matkusti yhdessä Kanadaan. Kotimatkalle lähdettiin laivalla New Yorkista ja Southamptoniin saavuttiin joulukuun ensimmäisenä päivänä. Agathan kirjeet äidilleen ovat hauskoja ja havainnollisia. Hän selvästi nautti matkasta (merisairauksista huolimatta) ja tutustui innostuneena uusiin paikkoihin ja ihmisiin. Agathan matkalla ottamat valokuvat ovat hyvin onnistuneita. Nautinnollista luettavaa!

Short in English:  The translation in Finnish of  ”The Grand Tour –
Letters and Photographs from the British Empire Expedition 1922”
edited by Agatha Christie’s grandson Mathew Prichard.

Anna Freud-Bernays: ”Eine Wienerin in New York”

Anna freud-Bernays (2006)Anna Freud-Bernays: ”Eine Wienerin in New York – Die Erinnerungen der Schwester Sigmund Freuds” (2006, julkaistiin ensimmäisen kerran 1931). Freudin vanhin sisar Anna (1858-1955) kertoo lapsuudestaan ja nuoruudestaan Wienissä, avioliitostaan Eli Bernaysin kanssa, perheen muuttamisesta New Yorkiin 1892, viisilapsisen perheen elämästä Yhdysvalloissa, loma- ja kylpylä- matkoista Eurooppaan, lasten aikuistumisesta, lapsenlapsista sekä aviomiehen kuolemasta. Vastoin odotuksiani kirjassa on hyvin vähän Sigmund Freudista. Lapsena Anna ihaili kaksi vuotta vanhempaa isoveljeään, mutta aikuisuudessa veli muuttui kaukaiseksi, toisessa maanosassa asuvaksi. – Anna oli muistelmiaan kirjottaessaan noin 70-vuotias, mutta hän eli sen jälkeen vielä 25 vuotta. Hänen viidestä lapsestaa kaksi eli yli 100-vuotiaiksi ja muut kolme noin 90-vuotiaiksi. – Mielenkiintoinen kuvaus elämästä, ajattelutavoista, matkustamisesta ja terveydenhuollosta noin sata vuotta sitteen!

Anna Freud-Bernays: ”Eine Wienerin in New York – Die Erinnerungen
der Schwester Sigmund Freuds” (2006, erste Erscheinung  1931).
Die unterhaltende Erinnerungen einer Wienerin die 1892 nach New York auswanderte. Ihre Geschichte erzählt vom Familienleben mit 5 Kinder,
von Reisen zwischen USA und Europa und von das Leben
in dem verschiedenen Kurorten. Nur ganz wening
schreibt sie über ihr Bruder, Siegmund Freud.

Short in English:  The Memoirs of the eldest Sister of Sigmund Freud, Anna Freud-Bernays (1858-1955) who was born in Vienna and emigrated to USA (New York) in 1892. She tells about the family life in New York and her five children and about her travels with children or alone to Europe. Against my expectations she does not here write much about her brother Sigmund.

Peter Mayle: ”Cirkus Cézanne”

Joskus on mukava lukea jotain kevyttä ja jännittävää. En kuitenkaan pidä verisistä ja raaoista jutuista. Peter Maylen ”Cirkus Cézanne” (”Chasing Cézanne” 1997, ruotsinnos Carla Wiberg) on kiinnostava, käänteiltään yllätyksellinen ja hyvään loppuratkaisuun päättyvä jännityskertomus taideväärennösten maailmasta. Tarina kuljettaa vauhdikkaasti päähenkilöitä New Yorkin, Ranskan ja Bahamasaarten välillä. Löysin kirjan ruotsikielisenä käännöksenä matkalukemiseksi kymmenen vuotta sitten. Nyt luin sen kolmannen kerran ja vaikka muistin jutun suurimmat käänteet tarina piti silti vallassaan.

Peter Mayles ”Cirkus Cézanne” (1997) berättar
en spännande historia om spelet bakom kulisserna
på den internationella konstmarkanden.
Originalboken är på engelska.

Short in English: Peter Mayle’s ”Chasing Cézanne”” (1997, here in Swedish translation ”Cirkus Cézanne”) is a captivating story in the world of art forgeries.