Juha Vakkuri: ”Afrikan ympäri”

Juha Vakkuri (2012)Juha Vakkurin matkakertomus ”Afrikan ympäri” (2012) on kahden tiiliskiven kokoinen ja melkein 700-sivuinen opus, mutta – – – siitä huolimatta se on hauskaa ja mielenkiintoista luettavaa. Matka alkaa Mauritaniasta ja jatkuu vastapäivään Afrikan mantereen rannikkovaltioiden lävitse yleensä puskataksilla tai bussilla, joskus mopolla, pari kertaa olosuhteiden pakosta lentäen. Vain Norsunluurannikko jää väliin siellä vallitsevien levottomien olosuhteiden vuoksi, Kongo ja Eritrea siksi, että ne eivät myönnä matkailijalle viisumia. Vakkuri ottaa lukijansa matkatoverikseen ja koko ajan kertoo päivän tapahtumien ohella selkeällä tavalla myös kyseisen maan historiasta ja kulttuurista. Tälläinen teksti voi helposti olla pitkäveteistä, mutta Vakkurilla ei niin ole. Kirja on lukijalle todellinen tuhansien kiilometrien seikkailu!

Short in English:  A facinating story of a lone man’s travel anticlockvise
round the African continent starting in Mauritania and ending in Ethiopia.

Bill Bryson: ”Notes from a Small Island”

Asuttuaan parikymmentä vuotta Englannissa yhdysvaltalainen Bill Bryson päätti palata kotimaahansa. Ennen sitä hän kuitenkin halusi tehdä usean viikon kestävän ”jäähyväismatkan” julkisilla kulkuvälineillä ja välillä myös jalkaisin alkaen eteläisestä Englannista Walesin kautta Skotlantiin. ”Notes from a Small Island” (1993) on kertomus kokemuksista ja havainnoista tällä matkalla. Kirja kertoo Britannian eri osista, mutta oikeastaan vielä enemmän Brysonista itsestään, hänen huumorintajustaan, temperamentistään ja ajattelutavoistaan. Muutamat hänen kuvaamansa paikkakunnat ovat minullekin tuttuja ja aika monessa paikassa olin yhtä mieltä hänen arvioinneistaan. Mutta vielä useammin hämmästelin hänen voimakkaita kielteisiä reaktioitaan ja yllättäviä kommenttejaan. Mutta pitkästyttävä hän ei koskaan ole. – Mielenkiintoista ja viihdyttävää luettavaa! (Kirja on ilmestynyt vuonna 2000 Risto Mäenpään suomentaman nimellä ”Muistiinmerkintöjä pieneltä saarelta”)

Short in English: In his book ”Notes from a Small Island” (1993) Bill Bryson tells about his several weeks long roundtrip in the Great Britain with public transport and sometimes even on foot. You enjoy reading when you eventually learn to know Bryson’s temperament and travel with him – now a real person – to look around in for you familiar places as well as in many places you have never heard about.