Paul Theroux: ”The Last Train to Zona Verde”

Paul Theroux (2013)Paul Therouxin tuorein matkakirja ”The Last Train to Zona Verde – Overland from Cape Town to Angola” (2013) on kerronnaltaan tuttua Therouxia, mutta tunnelmaltaan erilainen kuin aikaisemmat hänen teoksensa. Tunnelma on mollivoittoinen ja siihen on ainakin kaksi syytä. Toisaalta useimmat paikat, joissa hän Afrikassa vierailee ovat köyhiä, sotien runtelemia ja hallinnoltaan heikkoja. Ja toisaalta korostuu Therouxin toistuvasti esiin tuoma oma tunnelma siitä, että tämä on hänen matkakirjailijan uransa viimeinen merkittävä matka, onhan hän jo eläkeiässä – yli seitsemänkymmentä – eikä ole yhtä vetreä ja helposti innostuva kuin nuorempana. Joka tapauksessa kirja on lukemisen arvoinen. Se vie lukijansa Kapkaupungin slummeihin, huonokuntoisiin ja täpötäysiin pitkän matkan busseihin, niukkuudessa eläviin alkuasukaskyliin ja vuosikymmenien sotimisen tuhoamaan Angolaan, josta villieläimetkin ovat kaikonneet muualle Afrikkaan.

The Last Train to Zona Verde” (2013) is the travel writer Paul Theroux’s
account of his travel from Cape Town, through Namibia into Angola. It’s a sad story.
“It saddened me,” he writes, “to think that so much in Africa had been lost – the skills of building and farming, the arts of carving and ornamenting, of music and dance, of storytelling.” He also feels that as an ageing traveller this is the last time he is on the road as a travel writer. This is a farewell to Africa and a farewell to his adventurous travelling in differents parts of the world.

Juha Vakkuri: ”Afrikan ympäri”

Juha Vakkuri (2012)Juha Vakkurin matkakertomus ”Afrikan ympäri” (2012) on kahden tiiliskiven kokoinen ja melkein 700-sivuinen opus, mutta – – – siitä huolimatta se on hauskaa ja mielenkiintoista luettavaa. Matka alkaa Mauritaniasta ja jatkuu vastapäivään Afrikan mantereen rannikkovaltioiden lävitse yleensä puskataksilla tai bussilla, joskus mopolla, pari kertaa olosuhteiden pakosta lentäen. Vain Norsunluurannikko jää väliin siellä vallitsevien levottomien olosuhteiden vuoksi, Kongo ja Eritrea siksi, että ne eivät myönnä matkailijalle viisumia. Vakkuri ottaa lukijansa matkatoverikseen ja koko ajan kertoo päivän tapahtumien ohella selkeällä tavalla myös kyseisen maan historiasta ja kulttuurista. Tälläinen teksti voi helposti olla pitkäveteistä, mutta Vakkurilla ei niin ole. Kirja on lukijalle todellinen tuhansien kiilometrien seikkailu!

Short in English:  A facinating story of a lone man’s travel anticlockvise
round the African continent starting in Mauritania and ending in Ethiopia.