Tarmo Kunnas: ”Elämäniloa Pariisissa”

Tarmo Kunnas (2001)Nimestään huolimatta professori Tarmo Kunnaksen teos: ”Elämäniloa Pariisissa” (2001) ei ole ”kevytmielinen”. Se kertoo miten nuorukainen innostui ranskankielestä ja ranskalaisesta kulttuurista, miten hän opiskelijana ensimmäistä kertaa koki Pariisin ja miten hänen innostuksensa syveni frankofiliaksi. Hän toimi Pariisin yliopiston suomen kielen ja Suomen kirjallisuuden ja kulttuurin vieraileva professori kahteen otteeseen, 1970-luvulla ja 1990-luvulla sekä Pariisissa toimivan Suomen Ranskan-instituutin ensimmäisenä johtajana 1989-1995. Suuri osa kirjasta kertoo instituutin toimintakuvauksen kautta ranskalaisten Suomi-tuntemuksen kehittämisestä ja suomalaisten tutustuttamisesta ranskalaisen kulttuurin ja tieteen eri puoliin. Tämän kirjan lukeminen toi paljon lisätietoa ja syvensi ranskalaisuuden erityispiirteiden ymmärtämistä.

Short in English: The Finnish Professor Emeritus of Literature Tarmo Kunnas
writes about his francofilia (admiration of France and the French) and
his years as the director ot the ’Institut Finlandais’ in Paris in 1989-1995.

 

Rovira & Miralles: ”Lopullinen vastaus”

Rovira&Miralles (2011)Espanjalaisten kirjailijoiden Álex Roviran & Francesc Mirallesin yhteisteos ”Lopullinen vastaus” (2011, alkuteos ’La última respuesta’, espanjasta suomeksi Anne Dougan) on yllättävä tarina, vauhdikas trilleri, joka jollakin tavalla muistuttaa nettipeliä (vaikka minulla ei olekaan paljoa kokemusta niistä). Suhteellisuusteorian kehittäjän Albert Einsteinin salaisen kaavan jäljittäminen on jutun teemana. Joukko keskenään kilpailevia, omalaatuisia ja väkivaltaisiakin henkilöitä on tavoittelemassa salaista yhtälöä, jonka uskotaan pitävän sisällään mullistavaa tietoa  maailmankaikkeudesta.   Päähenkilöt, espanjalainen toimittaja Javier ja ranskalainen tutkija Sarah matkustavat vihjeiden perusteella erilaisia vaikeuksia kohdaten ristiin rastiin Eurooppaa ja päätyvät Yhdysvaltoihin, josta palaavat Espanjaan, paikkaan, josta lopulta löytyy salaisuuden kertova Einsteinin kirje. Se paljastaa universumin voimista yliluonnollisimman ja mahtavimman….

Short in English: An exciting thriller (La ultima respuesta / The Last Response)
by the Spanish writers Álex Rovira and Francesc Miralles describing a desperate
and dangerous hunt of a ’secret formula’ by Albert Einstein, the developer
of the general theory of relativity. The final catch is the most supernatural
and magnificent power in the universum….

Päiviö Tommila: ”Vihreän lampun taika”

Päiviö Tommila (2009)Päiviö Tommilan teos ”Vihreän lampun taika – Eero Tommila, kemisti” (2009) on pojan kirjoitama elämäkerta isästään. Isän työpöydällä palanut vihreä lamppu symbolisoi pikkupojalle tieteellistä työtä, johon hän itsekin halusi joskus syventyä. (Päiviö Tommilasta tuli aikanaan historiantutkija ja akateemikko.) Nautin kirjassa siitä, että siinä kemian tutkimustyön ja urakehityksen rinnalla kerrotaan perheen elämästä, sen arjesta ja juhlasta, sekä myös äidin kemianopettajan työurasta. En paljoakaan tunne kemiaa, joten luin hyvin kursorisesti tieteellisten tutkimusten ja esitelmien yksityiskohtaiset sisällön kuvaukset. Kokonaisvaikutelmaksi kirjasta jäi muotokuva miehestä, joka oli intohimoisesti kiintynyt tutkimustyöhönsä. Vaikka perhe oli hänelle rakas, oli tutkimuksen palo sellainen, että se vei hänet usein pitkiksi ajoiksi Helsinkiin, kun perhe asui Jyväskylässä. Sodan jälkeen koko perhe muuttikin Helsinkiin.

Short in English: A biography of the late Finnish professor for chemistry
at Helsinki University Eero Tommila (1900-1968) by his son the professor emeritus
of general history at  Helsinki University Päiviö Tommila.  

Colin McGinn: ”The Making of a Philosopher”

Colin McGinn (2003)The Making of a Philosopher” (2003) on englantilaisen Colin McGinnin oma kehityskertomus hiilikaivostyöläisen pojasta filosofian professoriksi New Yorkiin. Konkreettiset elämän tapahtumat luovat vain hyvin niukasti kuvatun kehyksen nuoren pojan ensimmäisille lukuelämyksille ja oivalluksille, filosofisen ajattelun ja teoreettisten kysymystenasettelujen kehittymiselle, omien filosfisten tutkimusten ja artikkeleiden syntyhistorialle ja filosofisille kolleegojen välisille keskusteluille. Kirjan ajatuskulkujen ymmärtämistä auttoi, että olen aikanaan – kauan sitten – suorittanut teoreettisen filosofian approbaturin Helsingin yliopistossa. Luulisin kuitenkin, että myös vähemmän filosofiaa ja sen kysymyksenasetteluja tunteville kirjan tapa kuvata teoreettisen ajattelun kypsymisprosessia voi olla antoisa.

The Making of a Philosopher” (2003) is an inspiring intellectual autobiography of Colin McGinn, the Rutgers Professor of Philosphy in New York.

Matti Klinge: ”Kadonnutta aikaa löytämässä”

Matti Klinge (2012)Matti Klingen muistelmateos ”Kadonnutta aikaa löytämässä”  (2012) on mielenkiintoista kuvausta 1930-, 1940- ja 1950-lukujen Helsingistä sekä Helsingin yliopistosta opiskelijan näkökulmasta. Klingen kerronta on siinä määrin hillittyä ja hallittua, että tuntuu melkein kuin kyseessä olisi ulkopuolisen tutkimus lapsen, nuoren ja sitten opiskelevan ylioppilaan elämästä ja ajatuksista. Kirja on lukemisen arvoinen. Se valottaa monipuolisella tavalla historiasta ja kulttuurista kiinnostuneen koulunnuorison ja akateemisen väen tuolloisia ajatuksia ja valintoja.

Short in English: Memories of his childhood and youth
by Professor Emeritus Matti Klinge (b. 1936) who was Professor of History
at Helsinki University, retired since 2001.