Andrew Jackson: ”The Book of Life”

Andrew Jackson (1999)Uusia ajatuksia ja syvällisiä oivalluksia synnyttävä kirja, ”The Book of Life – One man’s search for the wisdom of age” (1999)! Englantilainen vähän yli kolmekymppinen Andrew Jackson päätti ottaa katkon kiireiseen työelämäänsä ja lähteä samanikäisen vaimonsa kanssa parin vuoden matkalle maailmalle. Matkan teemana oli tavata ja haastatella joka maanosassa muutamia iäkkäitä henkilöitä (vähän yli tai alle satavuotiaita). Tavoitteena oli luoda jonkilainen kokonaiskuva heidän elämänsä vaiheista ja heidän suhtautumisestaan korkeaan ikäänsä ja nykyaikaan. Matka kulki viiden Europan maan ja Turkin kautta Afrikkaan, Sieltä Australiaan ja Aasiaan, Yhdysvaltoihin ja lopulta Etelä-Amerikkaan. Tavattuaan kaikki nämä iäkkäät, pitkän elämän kypsyttämät ihmiset kirjoittaja koki perusteellisesti muuttuneensa ja saaneensa omaan elämäänsä aivan uutta sisältöä.

Andrew Jackson: ”The Book of Life – One man’s search for the wisdom of age”
(1999) is an inspiring book of a two year journey round the world
for meeting and interviewing elderly individuals.

Mainokset

Bernard Levin: ”To the end of the Rhine”

Bernard Levin (1987)Kirjassaan ”To the end of the Rhine” (1987) Bernard Levin kertoo ”Reinin tutkimusmatkastaan” joen alkulähteiltä Sveitsin Alpeilta Saksan halki Hollantiin. Hän pysähtelee eri paikkakunnilla matkan varrella. Hän kuvaa jokea ja sen vaihtelevia maisemia. Erityisen innostunut hän on kuvatessaan taidetta, arkkitehtuuria, musiikkia ja merkittäviä persoonallisuuksia, joilla on ollut ja on kosketuskohtansa Rein-jokeen. Hieno kulttuuripitoinen matka Alpeilta Pohjanmeren rannikolle!

Bernard Levin’s book ”To the end of the Rhine” (1987) is a facinating story
about a river and about the magnificient cultural heritage – art, architecture,
music, religion, politics, personalities – which can be traced on its banks. 

Sofka Zinovieff: ”Eurydice Street”

Sofka Zinovieff (2005)Jos haluaa paremmin ymmärtää kreikkalaisten elämäntapaa, asenteita, heidän byrokratiaansa, heidän reaktioitaan kriisitilateisiin jne. kannattaa lukea Sofka Zinovieffin kirja ”Eurydice Street – A Place In Athens” (2005). Englantilais-venäläinen Sofka muuttaa kreikkalaisen miehensä ja kahden alle 10-vuotiaan tyttärensä kanssa Ateenaan. Hän on ammatiltaan etnologi ja toimittaja. Tässä kirjassa hän kuvaa omaa ja tyttäriensä soputumista uuteen kulttuuriympäristöön. Mutta samalla hän tarkastelee kreikkalaisten sukulaistensa ja ystäviensä elämäkohtaloiden ja asenteiden kautta Kreikan historiaa (erityisesti 1900 lukua), yksittäisten perheiden selviytymiskeinoja, omalaatuisen virkakoneiston syntyä ja toimintaa jne. Lähestymistapa on ihmisläheinen, ei teoreettinen,  ja siksi ilahduttavan havainnollinen.

Short in English: In her book ”Eurydice Street – A Place In Athens” (2005)
Sofka Zinovieff describes in a humane and personal way the history and
the life in Greece. She is of English-Russian background and married to a Greek.

Pearl S. Buck: ”The Living Reed”

Pearl S. Buck (1990)Vuoden 1938 Nobel-kirjailijan, Pearl S. Buckin romaani ”The Living Reed”  (1990, alkuperäisteos 1963) on sekä jännittävä sukutarina  että erinomainen Korean sotaisan historian ja syvällisen kulttuurin oppikirja kaukaisesta muinaisuudesta toisen maailmansodan loppuun. Tämän kirjan luettuani ymmärrän aikaisempaa paljon paremmin Etelä- ja Pohjois-Korean historiaan ja luontoon perustuvat erilaisuudet sekä niiden yhteiset rankat kokemukset kolmen suurvallan (Kiina, Venäjä, Japani) vuosisataisessa puristuksessa. Suositeltavaa lukemista nykyajan Koreoita koskevien uutisten taustatiedoksi.

The Nobel Writer Pearl S. Buck’s novel ”The Living Reed” (1990, originally 1963)
is both an exciting family story and an excellent text-book of Korean history
from ancient times to the end of the Second World War.

Paula McLain: ”The Paris Wife”

Paula McLain (2010)Paula McLain’in ”The Paris Wife” (2010) on hyvin ja intensiivisesti kirjoitettu romaani Ernest Hemingwayn ja hänen ensimmäisen vaimonsa Hadley Richardsonin elämästä 1920-luvun Pariisissa. Tarina kerrotaan vaimon näkökulmasta. Hän on nuori ja suojattua elämää elänyt amerikkalainen nainen, joka ei aikaisemmin ole ollut ulkomailla. Vastanaineet elävät onnellisina vaatimattomassa vuokra-asunnossa. Oudossa ympäristössä Hadley tukeutuu Ernestiin ja on hänestä henkisesti erittäin riippuvainen. Hemingwayn kirjailijaura ei vielä ole varsinaisesti alkanut. Hän kirjottelee lehtijuttuja ja haaveilee romaanin kirjoittamisesta. Ezra Pound ja Gertrude Stein ovat ystäviä ja rohkaisijoita. Ystäväjoukko tekee vauhdikkaita matkoja Pamplonaan härkäjuoksua katsomaan. Pariskunnalle syntyy poika, joka muuttaa monella tavalla perheen elämää. Kaikkia muutoksia Hadley ei edes tiedosta, ennen kuin asiat kärjistyvät neljän vuoden avioliiton jälkeen eroon. – Romaanin epilogissa kerrotaan lyhyesti miten  Hadleyn elämä avioeron jälkeen jatkui.

Paula McLain’s novel ”The Paris Wife” (2010) is a well written story about
a few years in the 1920’s in Paris of Ernest Hemingway and his first wife
Hadley Richardson. The emotionally intensive story is told
from the point of view of the wife.

Isaac B. Singer: ”En dag full av glädje”

Isaac B. Singer (1987)Nobelkirjailijan Isaac B. Singerin lapsuudenmuistelmat ”En dag full av glädje” (1987, ruotsinnos Mårten Edlund, alkuteos ’A Day of Pleasure’, 1963) kuvaavat monipuolisesti juutalaisten elämää Varsovassa 1900-luvun alussa ja köyhän rabbiiniperheen arkea ja juhlaa. Tapahtumia katsellaan pienen uteliaan ja vilkkaan pojan näkökulmasta, mutta taustalla on koko ajan aikuisen tulkinta oman lapsuutensa tunnelmista ja kokemuksista. Nautittavaa luettavaa erilaisesta elämänpiiristä ja ajattelutavoista.

Mårten Edlund har översatt Isaac B. Singers barndomsminnen 
’A Day of Pleasure’ på ett utmärkt sätt. I boken får man leva
med i judiska familjernas liv i Warszawa i 1900-talets början.

Short in English: The Swedish translation of Isaac B. Singer’s
childhood memories from Warszawa in Poland
in the beginning of the 20th Century.

Alberto Manguel: ”The Library at Night”

Alberto Manguel (2006)Alberto Manguelin kirja ”The Library at Night” (2006) on kirjaystäville ja kirjastofaneille filosofinen ja käsitteellinen lukuelämys. Kirjailija pohdiskelee kirjastoa sekä fyysisenä tilana, joka sisältää konkreettisia esineitä (kirjoja), että henkisenä pääomana ja metafyysisenä kokonaisuutena, joka on olemassa vaikka kirjat katoaisivat tai niitä ei koskaan kirjoitettaisi. Teoksen väliotsakkeiden luettelo kertoo sisällön moniulotteisuuden:
Kirjasto – myyttinä, järjestyksenä, tilana, varjokuvana, muotona, mahdollisuutena, työtilana, ajatuksena, saarekkeena, unohduksena, mielikuvituksena, identiteettinä, kotina…. Kirjan nimi viittaa kirjailijan omaan kirjastoon, joka on erillisessä rakennuksessa ja jonka valaistut ikkunat loistavat sanomaansa yön pimeyteen.

Alberto Manguel’s book ”The Library at Night” (2006) is a treasure trove
for all book lovers and library enthusiasts. Manguel speaks about library
as Myth, Order, Space, Power, Shadow, Shape, Chance, Workshop,
Mind, Island, Survival, Oblivion, Omagination, Identity and Home.

James Bowen: ”The World According to Bob”

James Bowen (2014)Todellisuuspohjaista lämmintä ja liikuttavaa huumoria James Bowenin kirjassa ”The World According to Bob – The further Adventures of One Man and His Street Wise Cat” (2014). Kuntoutumassa oleva lontoolainen narkomaani löytää kadulta loukkaantuneen kissan, jonka hän hoitaa terveeksi. Työttömänä James ottaa tehtäväkseen myydä kadulla hyväntekeväisyyslehteä ja kissa Bob on hänellä ”avustajana”. Monet ohikulkijat pysähtyvät Bobin takia – ja useista heistä tulee ystäviä, jotka palaavat uudelleen tervehtimään kaksikkoa. Tarina ei ole vain kuvaus kissaystävästä, vaan siinä kerrotaan myös siitä millaista on olla syrjäytynyt, koditon ja työtön Lontoossa ja millaista on hidas kuntoutuminen kohti ”tavallista elämää”.

In his book ”The World According to Bob – ”The further
Adventures of One Man and His Street Wise Cat” (2014) James Bowen – unemlopyed, homelless and recovering from heroin addiction
– tells about his life with the cat he found on the street.
He has written several books about Bob.

Lucinda Hawksley: ”Katey”

Lucinda Hawskley (2006)Lucinda Hawksleyn teos ”Katey – The Life and Loves of Dickens’s Artist Dughter” (2006) on Charles Dickensin tyttären elämäkerta. Hawksley itse on Dickensin nuorimman pojan Henryn jälkeläinen neljännessä polvessa, joten kirjassa on paljon ”sisäpiiritietoa” ja kirjoittajan asenne kuvattavaansa on tuttavallinen. Perheen lasten näkökulman tuo korostetusti esille Charles Dickensin, etevän ja kuuluisan kirjailijan,  vähemmän mairittelevan roolin isänä ja aviomiehenä. Katey syntyi 1839 ja kasvoi kahdeksanlapsisessa perheessä (kolme tyttöä ja viisi poikaa). Perhe vietti pitkiä aikoja eri puolella Eurooppaa ja Katey sai taideopetusta mm. Pariisissa. Hän meni naimisiin 18-vuotiaana taiteilija Charlie Collinsin kanssa, jonka kuoltua hän 1873 avioitui taiteilija Carlo Peruginin kanssa. Heidän ainoa lapsensa kuoli pienenä. Kateysta tuli tässä vaiheessa Kate Peruginin nimellä arvostettu taiteilija ja muotokuvamaalari. Peruginien seurapiiriin kuului kaikki aikakauden tunnetuimmat Englannin kuvataiteilijat ja kirjailijat. Carlo Perugini kuoli 1918 ja Katey 89 vuotiaana 1929. Hyvin kirjoitettu, mielenkiintoinen elämäkerta!

Katey – The Life and Loves of Dickens’s Artist Dughter” (2006) ’
by Lucinda Hawksley is an excellent biography of artist Katey Dickens Perugini
(1839-1929), the daughter of Charles Dickens. Lucinda Hawksley herself is
the great great great granddaughter of Dickens and that makes her approach
warmer and more familiar than an official biography. A book worth of reading.

Anna Quindlen: ”Rise and Shine”

Anna Quindlen (2007)Anna Quindlenin romaani ”Rise and Shine” (2007) kertoo rinnakkain toisaalta New Yorkin varakkaiden ja toisaalta slummialueiden köyhien elämästä ja ongelmista. Päähenkilöinä on sisarukset Megan ja Bridget. Megan on suosittu TV:n talk-shown ”Rise and Shine” vetäjä, Bridget puolestaan sosiaalityöntekijä Bronxissa sijaitsevassa perhekeskuksessa. Meganin hyvin järjestetty ylellinen elämä ajautuu yllättäen kaaokseen, jolla on vaikutuksia myös sisaren elämään. Monenlaisten vaiheiden ja järkytysten jälkeen kumpikin sisar löytää kuitenkin elämälleen uudet puitteet.

In her novel ”Rise and Shine” (2007) Anna Quindlen tells the story of two sisters
living in New York. Megan is the popular host of ”Rise and Shine” talk show,
Bridget is a social worker in Bronx. The sroty is about how the two sisters –
both in their own way – survive, adapt and find a new start after
tragical events in Megans life.